Hvordan Swansea City gikk fra modellklubb til desperat advarende historie

Swansea gjorde det Swansea nå har et rykte på seg for å gjøre på fristdagen – endret alt de kan. Det samme skjedde i august i fjor, da fire spillere dro i løpet av de siste 24 timene. I den anledning var det toppscoreren Oli McBurnies tur til å legge ut en melding som snart skal slettes på Twitter som uttrykker sin forvirring. Graham Potter: Jeg flyttet ikke familien tilbake fra Sverige bare for en jobb | Stuart James Les mer

Mange andre følte det samme. Privat er spillere forferdet over måten klubben drives på, og føler seg skuffet over manageren, Graham Potter, like mye som seg selv.Leroy Fer, kapteinen, var så frustrert over utsiktene til at Daniel James skulle forlate i januar at han ringte Swanseas amerikanske eiere – og dette var før deadline-dagen-fiaskoen da kontakten ble trukket på kantspillerens flytting til Leeds i siste liten. , Steve Kaplan og Jason Levien, for å spørre hva som foregikk.

Kanskje på dette stadiet er det verdt å påpeke for alle som har tatt en pause fra fotballen de siste tre årene at Swansea, som er vert for Brentford i FA-cupens femte runde på søndag, er ikke lenger den modellklubben de en gang var.Huw Jenkins, som var en helt da han ledet Swanseas oppgang gjennom ligaene, ble kastet som en skurk da han trakk seg som styreleder for fjorten dager siden, og supporterne stoler på er engasjert i en bitter juridisk tvist med de som solgte aksjene sine. til amerikanerne i 2016.

Når det gjelder Kaplan og Levien, har det vært katastrofale to og en halv sesong under deres vakt, og den harde virkeligheten er at ordlyden på forsiden av den siste utgaven av Swansea Oh Swansea-fanzine oppsummerer sannsynligvis hvordan de aller fleste supportere føler for dem: “Kom deg ut av klubben vår”.

Fysisk sett er de sjelden med.Beslutninger tas fra den andre siden av Atlanterhavet, og bortsett fra å utnevne Potter, som tidligere hadde guidet Östersund fra fjerde til toppsjiktet i svensk fotball, er det vanskelig å tenke på mye annet Kaplan og Levien har fått rett på. Hurtigguide Følg Guardian sport på sosiale medier Show Hide

Strategien siden nedrykk har vært kutt, kutt og flere kutt. Eller, for å låne amerikanernes uttrykk, “hard medisin”. Seksten seniorspillere har reist og bare fem har kommet.Da overgangsvinduet for sommeren stengte, satt Potter igjen med en sentral forsvarsspiller etter at to ble solgt på fristdagen.

Tilbake i et hjørne har Potter stolt på ungdommer i en slik grad at Swansea, som brukte syv sesonger i toppdivisjonen og ble nedrykket fra Premier League for ni måneder siden, stiller med et lag i mesterskapet som, når det gjelder alderen på spillerne deres, ligner på en klubb som opererer på kort hold i League Two. Facebook Twitter Pinterest Jordan Ayew er en av Swanseas høylønnede som nå er utlånt.Foto: Andrew Matthews/PA

Før helgens kamper – og dette er en ekstraordinær statistikk – hadde spillere på 23 år og under samlet 17 357 minutter for Swansea i Championship denne sesongen – den tredje høyeste totalen av 72 Football League-klubber, bak Yeovil og Swindon med Crewe fjerde på listen. De to andre klubbene rykket ned fra Premier League forrige sesong, West Brom og Stoke, er henholdsvis 65. (5.101 minutter) og 71. (2.717 minutter).

Den primære faktoren i alt dette er at Swansea er i en dårlig posisjon økonomisk, å betale prisen for en lønnsregning som fikk komme ut av kontroll i løpet av flere år og en rekke katastrofale signeringer i løpet av deres siste sesong i Premier League spesielt.Hver part vil nevne formildende omstendigheter, men realiteten er at Jenkins og eierne – ikke det ene eller det andre – har fingeravtrykk på rotet.

Det er nøkternt å tenke på at den beste delen av 45 millioner pund ble bortkastet på Sam Clucas, Wilfried Bony og André Ayew forrige sesong, og £25 millioner på lønn, lånegebyrer og overgangsgebyrer for Renato Sanches, Tammy Abraham og Roque Mesa. Swansea avskrev millioner da de solgte Clucas til Stoke i brannsalget i august. Bony tjente 4,5 millioner pund i mesterskapet inntil det ble avtalt et sterkt subsidiert lånetrekk i januar – ivorianeren hadde ingen nedrykksklausul i kontrakten sin – mens det ikke ble funnet noen permanent kjøper for Ayew i fjor sommer.

Bony og Ayew, forresten, var august og januar deadline-day signeringer forrige sesong.For et bilde av Swanseas tilnærming til overføringer under den turbulente kampanjen, se for deg en fyr som styrter ned Oxford Street mens butikkene forbereder seg på å stenge julaften, kjøper feil gave til kona og betaler for mye på samme tid. For så senere å finne ut at ingen andre vil ha det. Femeren: registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Bekymrende for Swansea vil Ayew, som er på lån hos Fenerbahce, fortsatt ha to år å kjøre på en lukrativ kontrakt når denne sesongen er over. Borja Bastón, som var klubbrekorden på £15,5 millioner frem til Ayew kom tilbake fra West Ham, er også ute på lån – spanjolen har startet fire ligakamper for Swansea på tre år – og under kontrakt til 2020.Jordan Ayew, Jefferson Montero og Tom Carroll, utlånt til henholdsvis Crystal Palace, West Brom og Aston Villa, har også avtaler som varer i ytterligere 16 måneder. Det samme gjelder Nathan Dyer og Kyle Naughton. Swanseas Oli McBurnie: ‘I wear toddlers’ shin pads, the smallest I can find’ Les mer

Alt dette betyr at like mye som Swansea ønsker å trykke på tilbakestillingsknappen, kan de ikke la smerten av deres økonomiske sløseri i Premier League ligge bak seg, og det har skadelige konsekvenser for Potter.Det er forstått at det er et nytt hull på 30 millioner pund å fylle om sommeren, til og med mulig for en ekstra fallskjermbetaling, og det er vanskelig å se hvordan salg av spillerne som er oppført ovenfor – hvis kjøpere kan bli funnet – ville gjøre mye av det. figur.

Med Swanseas eiere som ikke er villige eller ute av stand til å sette inn penger for å dekke denne mangelen – “Vi vil være nådeløse i vår besluttsomhet om å kontinuerlig forbedre denne klubben, og vi har de økonomiske ressursene til å gjøre det” var den tvilsomme påstanden fra Kaplan og Levien etter at de ble majoritetsaksjonærer – bekymringen er at Potter må selge en eller flere av ungdommene som har trivdes under ham og lekte med den typen sult og lidenskap som gjenoppretter troen til supporterne .

Det er da bemerkelsesverdig at til tross for all denne undergang og dysterhet, distraksjonene utenfor banen og den klare følelsen av at ting kan bli verre i Swansea før de blir bedre, fortsetter Potter å jobbe flittig med arbeidet sitt, nekter å høres nedstemt ut og forblir helt forpliktet til jobben han påtok seg i fjor sommer.Han er limet som holder en knust kølle sammen.