Amazon kryper inn i fotballens kringkastingsjungel med strøm designet for å drukne oss

Og blant de vanlige sesongforhåndsvisningene (Dean Saunders og Jason Dozzell var blant “spillerne å se” det året) var en seks sider lang innsats på en oppstartende ung kringkaster som heter Sky Sports, som lovet å gjenoppfinne veien vi så på fotball og ikke minst tilbakeholden med det. Sky, fikk vi beskjed om, ville føre med seg “romaldagsinnretning” og “datagrafikk”. Spenningen ville bli forsterket av – og jeg siterer – “en klokke som løper konstant i ett hjørne av skjermen”.Det var på så mange måter en mer uskyldig tid. Amazonas Premier League-ankomst kommer med en heftig prislapp for fans | Barney Ronay Les mer

Til og med åpningskvelden til BT Sport i 2013 hadde en stor tv-begivenhet, ledsaget av en overdådig lansering med stort budsjett, måneder med feberaktig forhåndsspekulasjon og en pesende, simperende Jake Humphrey .Derimot kan de som er til stede for å være vitne til engelsk fotballs nyeste daggry knapt ha merket forskjellen.

Amazon Prime Videos første streif i live Premier League-fotball føltes som den mykeste av myke lanseringer: de samme lagene, det samme spillere, de samme programlederne, de samme kommentatorene, med bare litt ekstra buffering.

Da Gabby Logan på Turf Moor og Eilidh Barbour på Selhurst Park introduserte sine respektive live streams på 7-tiden, var ett ord bemerkelsesverdig av det nysgjerrige fraværet. Kanskje jeg savnet det, men jeg hørte ikke ordet “Amazon” nevnt på noen sendinger hele natten. Merkingen var ekstremt subtil, studioet sparsomt og stort sett udekorert, den Fifa 20-eske grafikken var inoffensivt stylet, introduksjonene rett til poenget.Et vanlig luftfoto av bakken, noen ord om den fullsatte festlige kalenderen og deretter rett inn i teamnyhetene.

Hele operasjonen så ut til å ha blitt kalibrert for å forårsake så få betenkeligheter som mulig. Slikt har vært tørsten etter kjente ansikter som ifølge rapporter Amazon har registrert 73 kommentatorer, programledere og eksperter for sine to runder med Premier League-dekning. Jeg er ikke sikker på at jeg til og med kunne nevne 73 kennere uten å kaste inn noen få døde, men hvis intensjonen var å tilby en illusjon av kontinuitet, virket det for det meste.

At Burnley v Manchester City , Alan Shearer, Nigel de Jong og Roberto Martínez var alle kledd nøkternt i slagskipgrått.I Crystal Palace mot Bournemouth ble den forfriskende erudisjonen til Eni Aluko fortynnet pent med den beroligende tvetydigheten til Jermaine Jenas. “Det er et spill som begge lag vil prøve å vinne,” erklærte han fra portalen. Kunder som så på Jenas, kjøpte også: vannfiltre, klesklyper, det siste Coldplay-albumet. Facebook Twitter Pinterest Eilidh Barbour, Michael Owen, Eni Aluko og Lee Dixon før avspark på Selhurst Park. Foto: Dave Shopland / BPI / Rex / Shutterstock

Hvorfor hadde Amazon strukket seg så langt for å airbrushe seg fra sin egen direktesending? Kanskje fordi det på et eller annet nivå handler om at vi egentlig ikke bryr oss om hvem som viser vår live fotball. At denne tøffe markedsplassen for corporate branding stort sett går over hodet på oss.Og for en ny spiller med en etablert kjernevirksomhet, ser det ut til at lavmælt tilnærming favoriserer det: kom for Merseyside-derbyet, bli et sett med kettlebells og den nye Jack Reacher. Så lenge strømmen fungerer – gitt, var ikke dette tilfelle for alle – og så lenge presentasjonen har tilstrekkelig romtemperaturkompetanse, er kanskje alt annet bare vindusdressing.

Og faktisk, bare et par klikk unna hovedfeeden, får du et glimt av akkurat hvor Amazon kan ta dette. Ekornet bort på en side kalt “Audio Languages” var et alternativ å slå av kommentaren helt ved å velge feedet “Stadium Atmosphere”. Effekten var umiddelbart oppsiktsvekkende. Jefferson Lerma tuppet bort i nesten stillhet. Wilfried Zaha drev fra berøringslinje til berøringslinje helt ubehagelig av kommentar.Det føltes som å kikke inn i en rar, lydløs fremtid. Kanskje vil det ikke overraske deg å høre at Jeff Bezos liker å starte møter på Amazon med en halv times fullstendig stillhet. Registrer deg på The Recap, vår ukentlige e-post med redaktørens valg.

Dette, i mange måter, er hvordan Amazon implanterer seg i våre liv: subtilt, sømløst, snikende. Den dukker opp og den forsvinner samtidig. Først tar den over bokhyllen din. Deretter musikkspilleren din. Deretter matskapet og varene i skuffene dine. Så kveldene dine foran fjernsynet. Egenverdighet blir levert raskt på døren innen en virkedag.Det hele er så enkelt, så friksjonsfritt, at du ikke merker 30-dagers prøveversjonen du glemte å avbryte, dataene du gir bort gratis, fabrikkarbeiderne nektet toalettpauser, den lille high street bokhandelen med nedleggelse vinduene.

På mange måter er det en form for sportsvask så skjult og kynisk som enhver nasjonalstat kan drømme om. Som alle store selskaper som prøver å tjene penger på din kjærlighet til fotball, gjør ikke Amazon dette for kjærlighet til spillet. Fotball er kanalen, den blanke brosjyrekampanjen, de gratis osteprøvene, søtsakene som er fristende av kassa. Ønsker jeg at Amazon gir en mer pålitelig strøm og litt mer skarp analyse? Ja. Men alt i alt tror jeg at jeg sannsynligvis heller ville betalt mer skatt.