Alex Hales: “Det tar 10 sekunder å få et bilde, 10 år å angre det”

Det er mediedag på en solfylt Trent Bridge, og etter at Nottinghamshires spillere poserer for forskjellige fotografier mens de lurer rundt mens de gjør det under et vårritual som går foran en annen fylkesesong, setter Alex Hales seg ned foran den gamle paviljongen for en prat.

Den engelske slagmannen kommer kanskje fra Sør-Buckinghamshire, men dette er hjemmet; stedet hvor han i 2009, 20 år gammel, annonserte seg selv med en futuristisk 150 ikke ute fra 102 baller i en TV-sendt Pro40-kamp mot Worcestershire; hvor han tok Vestindia-angrepet for 99 fra 68 i bare sin fjerde England-utflukt tre år senere; hvor, i nyere tid, score på 171 og 147 har ført til Eoin Morgans banebrytende side til to verdensrekorder for én-dagers totaler.

Når verdenscupen kommer, er det en sak for Hales å være blant de første navnene på laglisten for å møte Pakistan på Trent Bridge i Englands andre gruppekamp 3. juni.Tross alt er det en spilleflate han hevder å kjenne «som sin egen bukselomme», og en der, i internasjonal cricket, har hans lange stil i gjennomsnitt 90 fra syv omganger via en iøynefallende streikrate på 139. Alex Hales’ siste-over-heroics holder Englands T20-serie med India i live. Les mer

Det er en god idé, men en som kan være funkigere enn verdens nr. 1-lag trenger å være. Tross alt, som tilfellet har vært siden han og Ben Stokes ble viklet inn i en gatekamp klokken 02.30 den 25. september 2017 etter en endagskamp mot Vestindia i Bristol, sitter Hales utenfor førstevalget XI.Fra å ha vært sentral i første halvdel av Morgans revolusjon, har han tilbrakt 18 måneder som en overkvalifisert førstereserve, falt innom når skaden tillater det, men kjørt drinker i hovedsak, og sett på mens Jason Roy og Jonny Bairstow har smidt en av verdens mest eksplosive åpningskombinasjoner.

Dette er hans første dybdeintervju siden hele den beklagelige sagaen ble avsluttet i desember i fjor, da Hales godtok to anklager fra cricket-disiplinærkommisjonen for å bringe spillet. i vanry. Den ene var for kampen, den andre for utuktige bilder som sirkulerte i etterkant, med kommisjonen som ga seks kampers suspensjon og bøter på £17.500 (fire kamper og £10.000 hvorav ble suspendert i 12 måneder). Som du kanskje forventer med en idrettsutøver, gjorde straffen på banen mest vondt.Det er bare en håndfull spillere som er i verdensklasse på alle tre formatene – jeg er ikke en av dem

“Jeg vil ikke lyve, det har vært dager da det har gnaget i meg, sier Hales. «Bøtene og alt var en bulk, men det største var å miste plassen min. Den dagen jeg fant ut at jeg ikke spilte [de to siste ODI-kampene mot Vestindia] visste jeg at Jason ville komme inn og score store løp. Han er en for god spiller. Og Jonny var i sitt livs beste form. Jeg så det komme og det utfoldet seg i sakte film.»

Hales leter ikke etter sympati. Begivenhetene som fant sted i nærheten av nattklubben Mbargo var alvorlige nok til at han visste at han ikke med rimelighet kan beklage seg.De har også blitt godt dokumentert, om enn med de tre mennene som ble stilt for retten på siktelser for forfalskning – Stokes, Ryan Ali og Ryan Hale – som ga motstridende forklaringer i retten før alle til slutt ble klarert.

Ikke desto mindre ville det være unnlater å ikke spørre Hales om visse aspekter ved hans eget engasjement, ikke minst å ha unngått en kriminell siktelse til tross for videoopptak av at han begge sparket Ali under nærkampen, og deretter fortalte en politimann at han ikke var til stede da Stokes ble arrestert. Facebook Twitter Pinterest Englands Alex Hales forlater banen etter oppsigelsen mot Vestindia i Grenada i februar. Foto: Ricardo Mazalán/AP

Var disse sparkene de ekte Hales? “Ikke egentlig, men det var bare en vanskelig situasjon å se en fyr med en flaske på bakken. Hva gjør du?Stå der og ikke gjøre noe? Han [Ali] kunne ha glasset Ben og det ville vært mye verre. Du må ta en avgjørelse i den tiden. Fyren hadde et våpen i hånden, han lå på gulvet og skrotet med en venn.»

Ali fortalte rettssaken at han holdt flasken i selvforsvar. Han sa at han ikke husket å ha gått mot Hales med flasken, men aksepterte at videoopptaket viste både det og at han slo en annen mann med flasken.Hans forsvarsadvokat, Anna Midgley, fortalte retten at Ali hadde drukket av flasken. “Han bevæpnet seg ikke, men det kom en gang da han brukte den fordi han ble truet.” Det «kan ha vært en misforståelse» som førte til at volden brøt ut, la hun til.

Og hvordan forklarer Hales løgn til politiet – et annet aspekt av saken som ble vist på kamera i retten? “Det er en av mine virkelige beklagelser fra den kvelden. Det var bare et virkelig umodent øyeblikk. Jeg skulle ønske jeg hadde sagt at jeg så nøyaktig hva som skjedde og at jeg var der – men jeg fikk panikk. Jeg ønsket ikke å gjøre situasjonen verre. Jeg håpet bare at Ben ville bli løslatt i morgen, og at det ville være slutten på det. Ingenting ville komme ut av det.

“[Stokes] sa til meg at jeg skulle forsvinne.Men det er fortsatt en beklagelse, og da jeg så opptakene tilbake, grøsset jeg bare og så meg selv lyve. Jeg fikk bare panikk og sa noe. Jeg hev meg. Lærdommen er, fortell sannheten.»

I likhet med Stokes, hevder Hales at det var et tilfelle av å gå inn for å forsvare to andre – klubbgjengerne Kai Barry og Billy O’Connell – fra å bli overfalt, noe Hale og Ali begge nektet i retten. “Jeg tror at enhver situasjon som kunne ha resultert ikke ville vært en god en,” sier Hales. “Alle seks av oss skulle ønske vi kunne gå tilbake til den kvelden og alle gått hver til sitt.” Spillermigrasjon gir cricket en bekymringsfull identitetskrise | Matthew Engel Les mer

Når han ser på fra utsiden under rettsforhandlingene – verken han, Barry eller O’Connell ble innkalt som vitner – sier Hales at han led.Mens han ble avhørt under forsiktighet, ble han aldri arrestert, og han husker reaksjonen hans på å ikke bli tiltalt. “Selvfølgelig var det en stor lettelse,” sier han. “Hele situasjonen var veldig tøff å være en del av og å se Ben gå gjennom noen virkelig vanskelige tider. Det var tøft [å se rettssaken utfolde seg] og jeg følte med familien hans, som er så hyggelige mennesker.»

Det var imidlertid de som mente at Hales burde vært stilt for retten. En advokatfullmektig for Hale, som ble frikjent etter instruks fra dommeren, kritiserte påtalemyndigheten for ikke å sikte ham.Med juryen fraværende, hadde Stephen Mooney fortalt dommeren: «Jeg sliter med å forstå hvordan kronen, ved å innta den holdningen de har, har kommet til den konklusjon at åpenlyse handlinger med direkte vold brukt av en person mot noen på gulvet ikke er verdig rettsforfølgelse.»

Det var imidlertid en siste involvering da Stokes’ advokat, Gordon Cole QC, foran juryen antydet i sin avslutningstale at Alis brukne øyehule lett kunne ha vært forårsaket av sparkene fra Hales og senere kreditert dette tvilelementet som en mulig årsak til den uskyldige dommen som resulterte. Hales sier: «Det var tøft å høre, men på slutten av dagen måtte Ben og teamet hans finne en måte å vinne saken på. Jeg var ikke i retten.Det er sånn det er.»

Var det noen problemer mellom paret? – Absolutt ikke fra min side. Jeg kjenner ikke hans … men nei, ikke for meg. Heldigvis er det kapittelet avsluttet for oss begge, og vi ønsker å gå videre.

«Det er bare show, noe kan eskalere fra ingensteds. Det var også en øyeåpner for hvor mye vi er i offentligheten som engelske cricketspillere. Du må modnes og sette deg selv i de riktige situasjonene, ikke være ute klokken 02.30 midt i en serie. Det er en lekse lært på den utrolig harde måten.» Facebook Twitter Pinterest Hales har spilt i IPL, Bangladesh Premier League og for Hobart Hurricanes i Big Bash.Fotografi: Morne de Klerk/Getty Images

På et personlig nivå er «å gå videre»-prosessen godt i gang, selv om en del av straffen hans fortsatt må sones denne uken når, for egen regning, han gjennomgår et treningskurs i Birmingham. Det er knyttet til bruken av sosiale medier etter at Snapchat-bilder av ham i en avkledd tilstand – de han sier dateres syv år tilbake – gikk viralt under nedfallet fra Bristol.

Cricket-messig, i tillegg til å prøve for å ta sine sjeldne sjanser med England, har Hales tilbrakt de siste 12 månedene som hvitballspesialist.Besværgelser som spilte Twenty20 i Bangladesh og Pakistan i løpet av denne vinteren som nettopp er borte, har fanget oppmerksomheten, ikke minst siden han sammen med Morgan gikk glipp av en turné til førstnevnte i 2016 av sikkerhetsmessige årsaker.

“Det var så mye offentlig interesse. på tidspunktet for avgjørelsen, sier Hales. «Det hadde vært et terrorangrep i Dhaka, og jeg følte meg rett og slett ikke komfortabel, vel vitende om at vi ville være de mest profilerte vestlige menneskene der. Det passet ikke bra med meg. Hurtigguide Følg Guardian sport på sosiale medier Show Hide

«Men to år er lenge. Jeg snakket med gutta på den turen, som sa at det var bra, og det har vært to Bangladesh Premier Leagues siden. Jeg snakket med [ESBs sikkerhetsrådgiver] Reg Dickason og spillere fra disse turneringene og følte meg OK.Ting kan endre seg.»

Hales innrømmer at det er usannsynlig at han noen gang vil legge til sine 11 testkamper – «Jeg tror det bare er en håndfull spillere som kan være virkelig i verdensklasse på alle tre formatene og ha spilte alle tre, jeg er ikke en av dem. But I think I can be in white-ball» – og han vil nå se etter karrieren sin i de kortere formatene.

Han hevder å glede seg over selvforsyningen denne karriereveien gir – pengene , hevder han, er så langt litt mindre enn før – og er takknemlig overfor trenerteamet i «verdensklasse» i Nottinghamshire som under Peter Moores hjelper til med å ivareta spesialiteten hans.

Men har han endret seg? Før de snakket med Hales, ble to medlemmer av Englands treneroppsett oppsøkt for en styring, og tilbakemeldingene var oppmuntrende.Han har, sa de, fordoblet innsatsen på trening de siste 18 månedene, jobbet tungt med noen mangler i feltet og økt kondisjonsnivået.

Ikke desto mindre, uken før chatten vår dukket det opp en historie i Solavis om privatlivet hans. Selv om han ikke er interessert i detaljene, blir han spurt hvordan det føles å bli beskrevet som “cricket bad boy” i introen. “Det er ikke noe du liker å høre. Og jeg tror ikke jeg er dårlig,» svarer han.

«Noen ganger tar jeg middelmådige avgjørelser – det har jeg alltid gjort – men jeg vil ikke ta dem lenger. Det tar 10 sekunder å få et bilde og 10 år å angre det.Jeg er 30 nå, ikke 20, og jeg vil gjøre alt jeg kan resten av karrieren min for å endre oppfatninger. Registrer deg for The Recap, vår ukentlige e-post med redaksjonens valg.

“ Det siste halvannet året har det vært oppturer og helvetes mange nedturer. Alt jeg vil fokusere på er cricket. Det er det største året i engelsk crickethistorie. Jeg skal gjøre alt jeg kan for å bli best mulig. Det har vært så spesielt å være i dette England-laget, og når du mister plassen din innser du det.»

Før vi konkluderer, stilles det eldgamle spørsmålet om hvorvidt England virkelig kan vinne verdensmesterskapet. «Jepp. Jeg går for det og sier ja. Jeg er den mest spente jeg noen gang har vært. Jeg tror virkelig vi kommer til å gjøre noe spesielt, sier han med et smil.

Om han er en del av teamet som gjør det gjenstår å se.Men til tross for alle hans tidligere mangler i beslutningsavdelingen, at en slagspiller med talentet til Hales presser hardt i reserve, kan det bare varsle godt for deres utsikter.